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当代人木乃伊制作揭秘

2011-10-31 17:24:19 本文行家:芯瑜小小

木乃伊:即“人工干尸”。此词译自英语mummy,源自波斯语mumiai,意为“沥青”。指一种干枯不腐烂的尸体。目前仍以在埃及发现的木乃伊的数量最多,时间最早,技术也最复杂。

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        为了科学?

        为了永生?

        还是为了金钱?

        经考古学家分析,死于公元前1323年的古埃及法老图坦卡门被制作成木乃伊的原因,应该出于一种宗教信仰,法老相信永生或者来世复活。而英国这位出租车司机比利斯先生,被制作成木乃伊的原因,则是出于对科学的敬仰。他们都相信被做成木乃伊后,自己的身体会被完整地保存下来,无论经过多久,起码从外表上看起来,依然完好如初。

        人类对自己尸体的迷恋自古便如此。至于为什么要这样做,从某种角度来看,当然是为了科学。为了躯壳永存也好,为了来世复活也好,理由都只有一个,就是解开关于人体的更多谜题。

[名词解释]

        木乃伊:

        即“人工干尸”。此词译自英语mummy,源自波斯语mumiai,意为“沥青”。指一种干枯不腐烂的尸体。目前仍以在埃及发现的木乃伊的数量最多,时间最早,技术也最复杂。

[新闻回顾]

        2011年10月4日,英国电视台第四频道播出了一辑展现木乃伊制作全过程的纪录片《将艾伦制成木乃伊:埃及的最后秘密》,引起了全球普遍关注。61岁的癌症患者比利斯生前在看到一段电视台的广告,征集志愿者捐献遗体用作制作木乃伊后,主动打电话报了名。他的妻子詹妮特以及3个孩子都支持他的决定。今年1月他去世后,遗体就被研究者用古埃及人的方法制作成一具现代木乃伊,整个制作过程被拍摄下来。

        科学家认为,这是一次对古埃及木乃伊制作技术的研究。来自纽约大学的斯蒂芬·巴克利教授是比利斯木乃伊项目参与人之一,他表示,这具现代人木乃伊制作十分成功,“目前来看,比利斯先生的尸体至少可以保存数千年之久”。在2011年年底前,比利斯的木乃伊将一直留在谢菲尔德。随后,研究尸体腐烂分解的科学家将对其进行研究。

○木乃伊制作的技术

        此次英国电视台公开的木乃伊制作,完全是按照古埃及人的制作方法进行。古埃及人是著名的木乃伊制造者,但埃及文明并非唯一(可能也非最早)保存死者的古代文明。除了古埃及,智利北部的新克罗人旧址、南美秘鲁山区,甚至中国都有出现一些具有当地特色的古代木乃伊,制作方式各有不同。直到近年,这种木乃伊制作技术仍有新进展,德国一位冯·哈根斯博士就在1978年发明了生物塑化技术,同样成为完整保存不腐烂尸体的典范。

古埃及人木乃伊的制作

        一些自然原因会造成尸体“木乃伊化”,比如在意大利阿尔卑斯山脉发现的“冰人”,以及在塔克拉玛干沙漠中发现的“干尸”等。或许正是这些天然木乃伊启发了古埃及人发明出木乃伊人工制造技术———有人认为,埃及干燥沙漠土层对尸体的天然保存功能,是木乃伊制作技术的起源。

        在公元前1075年至公元前1570年左右,古埃及出现过一些保存十分完好的木乃伊,因此后人认为这一时期已形成一套木乃伊的标准制作流程:

        埃及人可能在离尼罗河不远的红土地上搭建敞开的帐篷,将遗体移到此“洁净之地”,再取尼罗河水清洗遗体;然后把遗体放在木桌上,打开头盖骨;将一个凿子从鼻骨处钉入,将一根长铁钩插入颅骨内,慢慢拉出大脑组织,剩余部分用一个长勺舀出,再用水将颅内冲洗干净(大脑可能被古埃及人认为是来世用不上的东西);防腐匠们再用一把黑曜石制成的刀,在遗体的左侧切开一道小口,移除腹腔内器官;再切开腹隔膜取出肺。

        埃及人将他们认为重要的内脏,比如心脏,留于尸体体内,其他器官被洗干净,涂上树脂,用亚麻布带包裹起来,保存在有特别装饰的、被称为卡诺皮克罐的陶器内。

        处理好内脏器官后,防腐匠们用棕榈酒清洗空的胸腔,然后填充香料和其他一些材料,保持身体生前的形状;然后将遗体置于一块斜板上,用泡碱粉末将其完全覆盖;35到40天后,防腐匠们会去掉遗体内填充物,重新填充上泡碱以及浸透树脂的亚麻布和多种其他材料。有时为了看起来更加栩栩如生,防腐匠们也给手臂、腿和头部的皮肤下面填充一些材料,之后缝合切口并给遗体皮肤外涂上树脂层以阻挡湿气进入。

        最后,防腐匠们会用撕成宽8到20厘米的长“布条”,把遗体的不同部位缠上。每裹一层,便给亚麻布条涂上一层热树脂,直到裹成一个完美的人形。整个过程中,他们可能还会一直念诵咒语并在遗体上放上“护身符”,然后将它们缠进不同亚麻布条层内。最后,遗体被放进一个坚硬的木乃伊盒,再在头部固定一副葬礼面具。一具完整的木乃伊就制作完成。

现代人木乃伊的制作

        今年制作完成的现代人木乃伊基本上就是按古埃及木乃伊制作流程制作。科学家除了保留比利斯的大脑和心脏在体内,将他遗体中的其他内脏器官全部摘除,另外保存在罐子里;然后在遗体皮肤涂上油和树脂的混合物,将其泡在天然碳酸钠溶液中,这种溶液里面包含了在埃及干缩河床上发现的盐分;经过处理后的尸体,在英国谢菲尔德法医学中心的一个玻璃容器内浸泡了一个月之后被取出,置放在一个干燥室中,并在全身绑满亚麻布。几个月后,拆开亚麻布。参与木乃伊制作的科学家之一、法医病理学家彼得·瓦内兹说:“(比利斯的)皮肤变得好似皮革一般,说明遗体已经完全木乃伊化。”

        比利斯并不是第一具现代人木乃伊。

        1994,一名死于中风的70多岁男性捐献者的遗体,就曾被美国长岛大学埃及古物学家鲍勃·布莱尔和马里兰州立解剖学委员会负责人罗纳德·瓦德,在马里兰大学医学院实验室里制作成木乃伊。

        布莱尔和瓦德首先将遗体所有器官摘除,然后再对尸体进行浸酸处理;再把这具尸体埋入数百磅冰碱(主要由碳酸氢钠和盐构成)之下,时间长达30天,让尸体脱水;将浸水的冰碱清理之后,干尸表面被喷上了乳香和没药树脂;在用亚麻布带紧紧包裹尸体的时候,布莱尔还特意请来几名宗教人士为死者祈祷,最终制作出他们认为是“第一具可信的具有古埃及风格”的木乃伊。

        这具现代人木乃伊已经在常温下保存了多年,至今仍没有出现任何腐烂的迹象。

更多古木乃伊制作方法

        智利北部的新克罗人在公元前5000年,发明了一种木乃伊制造技术,比埃及人大约早了2000年。他们是将遗体肢解,并将内脏完全去除,再用麦秆、植物纤维、木棍将各个部分联结起来,然后把黑泥抹在连好的身体上,加上脸部和其他装饰品,塑成了一个人形。最终形成的木乃伊,呈现为一种遗体与雕塑的奇特混合物。

        一些南美文明也制造木乃伊,其方式既包括人为的,也包括自然的。在秘鲁山区,科学家们发现了许多由干燥空气和低温保存的印加人遗体。尽管干燥剂是完全天然的,但这些木乃伊在某种意义上仍可算是人造的———它们是被特地搬运到那里储存或者用来献祭的。

        中国长沙马王堆出土的辛追夫人,一位生活在2000年前的中国贵族,可谓是这个世界上保存最为完好的古代木乃伊。她是被浸置于特殊的防腐液中,使她的身体组织保持相对柔软。她的遗体和部分财物被一系列嵌套的棺材保护起来,放在一个密闭的墓室内。防腐液体似乎还含有水银的成分,这可能是她遗体保存完好的一个关键因素。中国科学家们尚未进行详细研究,所以并不清楚她具体是怎样被保存的。

        最著名的现代木乃伊之一,还包括阿根廷前总统夫人伊娃·贝隆。贝隆夫人的遗体保存完好,看上去很像蜡像博物馆中的蜡像,栩栩如生,有报道称,这归功于一项革命性的防腐处理:用蜡彻底代替遗体中的液态物质。

现代生物塑化技术

        冯·哈根斯博士是德国一位病理学家,他发明的生物塑化技术不仅用于制造精致耐用的教学研究标本,更被用来创作尸体艺术品。冯·哈根斯曾把全球最大的“尸体加工厂”建在中国大连。这一技术制作出的“塑化人体标本”,还曾在中国巡回举办过数次以“人体世界”为名的科普展。不过,有报道称,由于引起过一些争议,现在该“尸体加工厂”仅加工生产动物标本了。

        生物塑化技术制作永久标本,整个过程包括防腐、脱水与脱脂、强制浸渗、切片、定形、硬化等一系列动作。原始的标本要经过浓度为20%的福尔马林灌注,然后在注满福尔马林的真空包装里放置至少4个月,完成固定与杀菌的防腐过程;经过防腐处理和解剖清理的标本,在冷丙酮中脱去水分;再放入温丙酮浴中,脱去可溶性脂肪分子,当标本中的液体全部被丙酮替换,可视乎要制作的标本类型不同,将尸体解剖或是切片,期间要尽可能地将尸体肌肉组织当中容易腐烂的脂肪物等一一剔除,暴露出来的只有神经系统、肌肉,还有骨骼;这样的标本便可以拿出来定形;摆好姿势后的标本,在光照、加热或某种气体作用下,进入标本中的聚合物会发生化学反应,变得硬邦邦,塑化过程就完成了。

        每件标本的腐烂程度、脂肪分布、血管中的血量都不同,因此塑化操作也需要“因尸而异”。此外,不同类型和用途的标本,需要选择不同的聚合物。展览上那些摆出各种pose的人体,用的是较软的硅橡胶;切成一片片的人体组织标本,用的是透明的环氧树脂;而人脑的标本,用光固化聚酯树脂是最好的。因此制作一件完整的人体塑化标本,不仅需要过硬的解剖知识和技术,更要花费1000-1500个工时,以及数万美元。最终成型的塑化尸体通常售价69615欧元,躯干售价56644欧元,头的价格是22015欧元。

○木乃伊制作的意义

        古埃及人笃信,人死后其灵魂不会消亡,仍会依附在尸体或雕像上,来世可以复活,所以他们制作木乃伊。现代人制作木乃伊,则被很多人认为“没必要”,因为“捐赠尸体去做这事,还不如把身体器官捐给那些有需要器官的活人”。但科学家仍有他们的理由———

        其实现代人对木乃伊的研究范围甚广。比如作为古代疾病研究的一部分,有研究人员曾发现一具公主木乃伊的年代可追溯到大约3500年前,她是迄今最古老的心脏病患者;作为古代地理环境研究的一部分,研究人员发现智利环境恶劣的北部沙漠地区的卡玛罗纳斯谷出土的一些古老的木乃伊,可能死于砷中毒,这可能可以说明卡玛罗纳斯谷当时的饮用水中含有数量较高的砷。

        仍有很多关于木乃伊的谜题等待人们去解开,而每具古木乃伊都独一无二,不可再复制。因此,当年鲍勃·布莱尔等人制作出“第一具现代人木乃伊”,他们不仅是为了证实古埃及人到底是如何成功保存遗体的,也为了可以慷慨地将这具现代人木乃伊组织样本提供给所有类型的研究。

        2007年,英国曼彻斯特大学埃及古物学家安格利克·科萨尔斯,正是通过来自现代版木乃伊的组织样本进行试验,找到了从古尸中离析DNA的最佳方式———目前这一技术已用来分辨木乃伊原来真实的身份。

        就连发明生物塑化技术的哈根斯博士,虽曾被指责“发死人财”,也理应受到尊重。因为他的生物塑化技术已广泛应用于解剖学、胚胎学、生物学、病理学、临床影像学、生物力学、法医学和博物馆等多种学科和领域。

        但制作尸体标本仍绝对禁止商业化运作,不允许以商业目的、赢利目的制作人体标本。英国医学健康部门发言人曾表态,“死亡超过100年的人体标本,可以作为收藏品进行个人收藏。一些新近死亡的尸体可用于医学研究的人体标本,但用于私人收藏贩卖,却是禁止的。人体组织法规将对一些现有规定进行修改,同时,会加大对贩卖人体器官组织的不法分子进行严惩。”他还指出,那些非法贩卖的人体标本应当没收、埋葬或火化。

        总之,木乃伊技术肯定还会继续发展。在距古埃及后数千年的今天,人们仍然把制作木乃伊看作是确保自己不朽的一种途径。但在获得永生的旅途中,现代人木乃伊显然还要受到更多人的打扰,但对于一名遗体捐献者来说,那就是代价。(那拉)

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